Los psicólogos se proponen desarrollar una teoría cerebral de la hipnosis

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Durante la hipnosis, los participantes tuvieron que reaccionar ante diversos símbolos. Con el fin de observar la actividad cerebral, los participantes estaban conectados a un EEG. De este modo, los psicólogos pudieron saber cómo la hipnosis influye en regiones específicas del cerebro mientras éste recibe un estímulo visual.
Crédito: Jan-Peter Kasper / FSU. Imagen del enlace orginal a sciencedaily.com

“En nuestro proyecto, estamos estudiando cómo el cerebro hace posibles los estados hipnóticos”, explica el profesor Wolfgang Miltner, que hace tiempo que trabaja en este fenómeno. “Primero, miramos más de cerca el procesamiento de los estímulos visuales”. En un experimento, dividieron a los participantes en tres grupos: personas que eran muy sugestionables y susceptibles a la hipnosis, individuos de sugestibilidad media, y un tercer grupo con poca capacidad de sugestión. “Mientras estaban bajo la hipnosis, se les enseñó una pantalla donde les mostramos diversos símbolos, como un círculo o un triángulo”, explica la doctora Barbara Schmidt, que dirigió el experimento. “A los participantes de la prueba se les dio la tarea de contar el número de veces que se les presentaba una figura geométrica determinada. Al mismo tiempo, se les dijo que imaginaran que había una pieza de madera delante de sus ojos. Como consecuencia de la obstrucción sugerida, aumentó el número de errores de cuentas de manera significativa “. Los efectos se observaron en los tres grupos de prueba, pero fueron más fuertes en aquellos participantes que eran más fáciles de hipnotizar.

Para que el investigador observara también la actividad cerebral, los participantes de la prueba se conectaron a un electroencefalograma (EEG). “Cuando observamos los procesos neuronales que se producen en el cerebro mientras se procesan los símbolos, vemos que alrededor de 400 milisegundos después de la presentación del símbolo determinado hay una extrema reducción de la actividad cerebral, aunque normalmente debería ser muy alta “, explica Schmidt. “Sin embargo, poco tiempo antes – 200 milisegundos después de la presentación del estímulo – no hay diferencias”. Esto significa que, por tanto, la percepción simple sigue teniendo lugar, pero las operaciones de procesamiento más profundas, tales como contar, están muy deterioradas.

De este modo, los psicólogos de la Universidad de Jena supieron como influye la hipnosis en regiones específicas del cerebro mientras éste recibe un estímulo visual.

Establecer una investigación hipnótica seria


Se prevén otros experimentos en los próximos años. Investigar las alteraciones en el procesamiento de los estímulos acústicos, así como el alivio del dolor durante la hipnosis. “Hasta la década de 1920, la hipnosis era una parte estándar del entrenamiento médico y hoy se está utilizando como anestesia”, informa Miltner. “Sin embargo, casi no hay ninguna investigación científica que examine los motivos por los que la hipnosis funciona como anestesia”. Desgraciadamente, hay demasiada especulación esotérica sobre este tema, por lo que los científicos que trabajan en este área a menudo se enfrentan al escepticismo. “Ya no tenemos que demostrar que la hipnosis sea eficaz, ya que se ha demostrado. La tarea ahora es, sobre todo, averiguar por qué y cómo estos cambios curiosos de la percepción son posibles en personas hipnotizadas “, dice Miltner.“Por ello, queremos establecer una investigación sobre la hipnosis que sea seria y que tenga buena reputación”.

Fuentes del material:
Story Source:

provided by Friedrich-Schiller-Universitaet Jena. Note: Content may be edited for style and length.

Journal Reference:

  1. B. Schmidt, H. Hecht, E. Naumann, W. H. R. Miltner. The Power of mind: Blocking visual perception by hypnosis.Scientific Reports, 2017; 7 (1) DOI:10.1038/s41598-017-05195-2

Publicado el 7 de julio de 2017 a sciencedaily.com. Per leer desde el enlaace original, en inglès, hacer clic aquí.

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Acerca de Anna Pons

Certificat (CPPD), Post Graduat Certificat (PGCert) i Post Graduat Diploma (PGD) en Hipnoteràpia Clínica, London College of Clinical Hypnosis (LCCH) i Universitat de West London (UWL)
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