¿Ha sido finalmente la HIPNOSIS reivindicada por la neurociencia?

Teniendo en cuenta la historia de su origen, no es tan sorprendente que la hipnosis y la ciencia médica a menudo hayan parecido en desacuerdo. Normalmente atribuimos la creación de la hipnosis, aunque de una forma bastante primitiva, a Franz Mesmer, un médico en Viena del siglo 18.
18-mesmer-w710-h473

Franz Mesmer


Mesmer desarrolló una teoría general de las enfermedades que llamó “magnetismo animal”, que sostenía que todo ser viviente lleva en su interior una fuerza magnética interna, en forma líquida. La enfermedad se presenta cuando este líquido se bloquea, y se puede curar si puede ser inducido a fluir de nuevo. Más o menos, este fue el pensamiento de Mesmer. Para conseguir que el fluido fluya, como la periodista científica Jo Marchant describe en su reciente libro, “Cure”, el hipnotizador “simplemente tenía que agitar las manos para dirigir el flujo a través de los cuerpos de sus pacientes” – el origen de los movimientos de mano teatrales que utilizan los hipnotizadores escénicos hoy día “.

Después de desarrollar un sustancial seguimiento- el “mesmerismo” se convirtió en “la última moda” a finales de la década de 1780 en París, escribe Marchant – Mesmer se convirtió en lo que fue esencialmente el primer ensayo clínico del mundo. El rey Luis XVI reunió un equipo de los mejores científicos del mundo, incluyendo Benjamin Franklin, que probó el mesmerismo y encontró que su capacidad era, en esencia, un efecto placebo de “cura”. “No hay la más mínima evidencia de cualquier fluido,” escribió Franklin. “La práctica … es el arte de aumentar la imaginación por grados.”

Puede que sea así, pero esto no quiere decir que no funcione.

Más de 200 años después, la investigación en neurociencia está confirmando al menos partes de la descabellada teoría de Mesmer. No, no es un fluido magnético que corre por nuestros cuerpos. Pero el poder de la mera sugestión – de la imaginación, como lo expresó Franklin – es un tratamiento más eficaz de lo que muchos escépticos modernos podrían esperar, provocando cambios reales y medibles en el cuerpo y en el cerebro. El hipnotismo ha demostrado ser un tratamiento eficaz para los problemas psicológicos, como las fobias y trastornos de la alimentación, pero la práctica también ayuda a las personas con problemas físicos, como dolor – tanto agudo como crónico – y algunas enfermedades gastrointestinales. Los médicos y los psicólogos han observado esto con sus propios ojos durante décadas; ahora, muchos de ellos dicen que los estudios de imagen del cerebro (por no mencionar el profundo respeto que la gente tiende a tener para todas las cosas con el prefijo “neuro”) están ayudando finalmente a comprobar su importancia.

Las personas que practican la hipnosis en un entorno clínico han sostenido durante mucho tiempo que el paciente hipnotizado entra en un estado alterado de conciencia. Incluso si nunca se ha sido objeto de la hipnoterapia, lo más probable es que se haya experimentado este mismo estado. “Es como estar tan atrapado en una buena película que te olvidas de que estás viendo una película, y entras en el mundo de la imaginación”, dice el Dr. David Spiegel, psiquiatra y director médico del Centro de la Universidad de Stanford de Medicina Integral.

Esto parece bastante extraño. “Hay una gran cantidad de formas de entrar en este estado, pero una manera es contar hasta tres”, explica Spiegel. “En la cuenta de uno, se hace una cosa – mirar hacia arriba. En el dos, dos cosas – cerrar lentamente los ojos y tomar una respiración profunda. Y en el tres, tres cosas – soltar la respiración, mantener los ojos relajados, y mantenerlos cerrados. Dejar que el cuerpo flote. Y luego dejar que la mano de un lado o del otro flote hacia arriba en el aire como un globo “Cuando en este estado, la mano de la persona hipnotizada se levante en el aire, Spiegel puede tirar suavemente de la mano hacia abajo, pero esta flotará de nuevo, como si estuviera llena de helio.

En el cerebro, este estado se ve aún más extraño. Un estudio sin precedentes en la prestigiosa revista Science a finales de 1990, dirigido por Pierre Rainville de la Universidad de Montreal, describió un estudio en el que las personas hipnotizadas colocaron brevemente su mano izquierda, o bien en agua caliente a 116 grados Fahrenheit, o bien en agua a temperatura ambiente. A algunas de ellas se les había dicho que iban experimentar dolor, pero que no sería muy molesto – si, en una escala del uno al diez, el dolor normalmente podía registrarse en un ocho, ellos sentirían como si se tratara de un cuatro. Mientras todos los participantes colocaban sus manos en el agua a 116 grados, se escanearon sus cerebros. Los resultados fueron claros: los que se les había dicho que el dolor sería menos intenso mostraron una menor actividad en el cerebro – en concreto, en la corteza cingulada anterior, que está asociada con el procesamiento del dolor.

“Este estudio cambió todo el panorama”, dijo Dave Patterson, psicólogo de la Universidad de Washington en Seattle, que ha estado utilizando la hipnosis desde la década de 1980 para ayudar a las víctimas de quemaduras a soportar el intenso dolor insoportable que aparece con la retirada del vendaje necesaria para la limpieza de la herida. Desde los años 90, otros estudios bien diseñados y controlados han publicado cambios en la actividad cerebral similares. En otro ejemplo levemente psicodélico, los investigadores sugirieron a las personas en un estado hipnótico que los vibrantes colores primarios que se encuentran en las pinturas de Piet Mondrian en realidad eran tonos de gris. “Los resultados de escaneo del cerebro de estos participantes mostraron actividad alterada en regiones fusiformes que participan en el procesamiento del color,” explica el psicólogo Cristiano Jarrett.

18-hypnosis-brain-imaging.w710.h473.jpg

Enter a La doctora Faymonville practicant la hipnosi com a una alternativa a la tradicional anestesiología. Foto:BSIP/UIG via Getty Images

“Con la hipnosis, se captura la atención de la persona. … Se consigue que entre en un estado más pasivo de atención y deje de juzgarlo todo. Simplemente dejar que todo suceda “, dijo Patterson. “Y cuando lo haces, lo más sorprendente es que es como si estuviera hablando directamente a la parte del cerebro que está controlando las reacciones”. En su trabajo, él liga sugerencias de comodidad en la práctica diaria de cuidado de heridas de quemaduras. “En el tratamiento de quemaduras se sabe que van a sacar las vendas y después van a empezar a lavar las heridas”, explica. “El mensaje es que cuando las heridas se laven, esto será el recordatorio de cuán cómodo se siente.” El paciente a menudo parece que está dormido. “Pero si se les pregunta:” Si aún puedes oírme, mueve la cabeza con un movimiento afirmatorio, “casi siempre obtendrá que sí con la cabeza,” . Él ha experimentado con este trabajo desde hace décadas, pero está muy agradecido por el reciente advenimiento de los estudios de imágenes del cerebro. Sirven como prueba con la que puede confrontar a los escépticos: ¿Ves? ¿Me crees ahora?

No todas las personas son hipnotizables en el mismo grado; algunas no lo son en absoluto. “… La hipnotizabilidad se correlaciona moderadamente con la absorción, una construcción de la personalidad que refleja una disposición a entrar en estados de atención reducida o ampliada y una difuminación de los límites entre uno mismo y el objeto de la percepción”, escribe John F. Kihlstrom, un psicólogo de la Universidad de California, Berkeley, en un estudio de 2013 en la publicación Cortex , “la absorción, a su vez, se relaciona con la” apertura a la experiencia, “una de las cinco grandes” dimensiones de la personalidad “.

Pero aunque la razón por la que esto funciona, para algunas personas, no está clara, algunos investigadores sostienen que la hipnosis puede ayudarnos a conectar con “el sistema nervioso autónomo para influir en los sistemas físicos que no estan por lo general bajo control voluntario,” escribe Marchant en su libro. Ella apunta a Karen Olness, pediatra retiradoay ex miembro del Consejo de NIH para la Medicina Complementaria y Alternativa, que ha trabajado con niños que podían, mediante la hipnosis, aumentar la temperatura de la punta de sus dedos “más allá de lo que conseguiría simplemente con la relajación”.

Olness piensa que debe haber algo importante relacionado con la intensa imagen mental que aparece con un estado hipnótico. Un niño pequeño con el que trabajó le dijo que se imaginaba que él estaba tocando el sol. Si estas visiones activan diferentes partes del cerebro que no son las asociadas con el pensamiento racional es menos claro. Como dice Olness, “Estamos muy lejos de tener detalles al respecto.”

Hemos, sin embargo, recorrido un largo camino desde los días del magnetismo animal de Mesmer. El creciente interés en la meditación consciente sugiere que la aceptación general de la conexión mente-cuerpo está creciendo. Este año, se han publicado dos libros bien recibidos por los periodistas científicos serios, “The Cure” de Marchant, en enero, y “Suggestible You” de Erik Vance este mes, explorando este territorio – los resultados demostrables de la hipnosis, la fe , e incluso la magia – durante mucho tiempo descartadas como pseudo ciencia o efecto placebo.
Hace apenas un mes, NPR informó que las píldoras de placebo funcionan incluso cuando la gente sabe que están tomando un placebo. “Estos son cambios reales y biológicos subyacentes a estas diferencias en sus síntomas”, dijo Marchant en Science of Us este año. Todo está en tu mente. Pero esto no quiere decir que no es real.

Por Melissa Dahl, 21 de noviembre 2016 por nymag.com. Para leer desde el enlace original, en inglés, hacer clic aquí.

Anuncios

Acerca de Anna Pons

Certificat (CPPD), Post Graduat Certificat (PGCert) i Post Graduat Diploma (PGD) en Hipnoteràpia Clínica, London College of Clinical Hypnosis (LCCH) i Universitat de West London (UWL)
Esta entrada fue publicada en Uncategorized y etiquetada , , , , , , , . Guarda el enlace permanente.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s