Las conexiones entre el estrés emocional, el trauma y el dolor físico

El artículo siguiente propone una “psicoterapia que utiliza imágenes, aborda el sistema nervioso, y facilita la terapia cognitiva-conductual.” para el control del dolor crónico, físico y emocional. La Hipnoterapia se encuentra dentro del grupo de psicoterapias que facilita particularmente este tipo de trabajo.
“El dolor crónico puede ser causado por trauma y estrés.

Foto: Geoffrey Vivian

Foto: Geoffrey Vivian


Los estudios han demostrado que el dolor crónico no sólo puede ser causado por una lesión física, sino también por el estrés y los problemas emocionales. En particular, las personas que han sufrido traumas y sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT) presentan a menudo un mayor riesgo de desarrollar dolor crónico.

El dolor crónico se define como el dolor físico prolongado durante más tiempo que el que el proceso de curación natural debería permitir. Este dolor puede ser debido a lesiones, inflamación, o neuralgias y neuropatías (trastornos de los nervios), pero algunas personas sufren en ausencia de cualquiera de estas condiciones. El dolor crónico puede debilitar la capacidad para moverse con facilidad, impidiendo nuestro funcionamiento normal, y la búsqueda de alivio puede llevar a adicciones a la medicación contra el dolor, lo que puede agravar el problema. El dolor crónico también suele ir acompañado de sentimientos de desesperanza, depresión y ansiedad.

Muchas personas ya están familiarizadas con el hecho de que el estrés emocional puede provocar dolores de estómago, síndrome de intestino irritable y dolores de cabeza, pero podrían no saber que también puede causar otros problemas físicos e incluso dolor crónico. Una razón lógica para ello: los estudios han encontrado que cuanto más ansiosa y estresada es la gente, más tensos y contraídos son sus músculos, provocando con el tiempo que los músculos se fatiguen y se vuelvan ineficientes.

Más sutilmente, se podría desarrollar síntomas psicosomáticos o síntomas relacionados con el estrés debido a problemas emocionales no resueltos. Estos no son los nuevos descubrimientos; los investigadores han estudiado la relación mente / cuerpo durante varias décadas debido a la importancia de este enlace.
Los expertos han advertido que quien experimentó un evento traumático puede tener un impacto en el desarrollo del dolor.De hecho, aproximadamente el 15-30% de los pacientes con dolor crónico también tienen trastorno de estrés postraumático.Peter Levine, un experto en trauma, explica que el trauma pasa “cuando nuestra capacidad para responder a una amenaza percibida es de alguna manera abrumadora.” La mayoría de los investigadores no están de acuerdo en una definición precisa del trauma, pero están de acuerdo en que una respuesta típica al trauma podría incluir síntomas fisiológicos y psicológicos, como entumecimiento, hiperexcitación, hipervigilancia, pesadillas, escenas retrospectivas, impotencia, y la conducta de evitación.

Durante un suceso traumático, el sistema nervioso entra en modo de supervivencia (el sistema nervioso simpático) y, a veces tiene dificultad para volver de nuevo a su modo normal, relajado de nuevo (el sistema nervioso parasimpático). Si el sistema nervioso queda en modo de supervivencia, las hormonas del estrés como el cortisol se liberan constantemente, causando un aumento en la presión arterial y azúcar en la sangre, que a su vez puede reducir la capacidad del sistema inmunitario para curar . Los síntomas físicos comienzan a manifestarse cuando el cuerpo está en peligro constante.

Si alguien ha sufrido un trauma antes de su lesión o trauma actual, las memorias antiguas pueden potencialmente ser activadas, lo que agrava los efectos del trauma reciente. El dr. Bessel van der Kolk, un investigador sobre el trauma muy conocido, explica; “La investigación ha demostrado que, en condiciones normales, muchas personas traumatizadas, incluidas las víctimas de violación, las mujeres maltratadas y niños maltratados, tienen una adaptación psicosocial bastante buena. Sin embargo, ellos no responden al estrés de la forma en que otras personas lo hacen. Bajo presión, pueden sentir (o actuar) como si estuvieran traumatizados todo de nuevo “.

A menudo, el dolor físico funciona para advertir a una persona que todavía hay trabajo emocional que hacer, y también puede ser un signo de trauma no resuelto en el sistema nervioso. Incluso si hemos pasado el duelo y hemos procesado el impacto emocional de un trauma, el sistema nervioso puede todavía estar sin saberlo, en modo de supervivencia.

Maggie Phillips, autora de “Reversing Chronc Pain” (Invirtiendo el dolor crónico), escribe: “Sea o no un trauma conectado con el evento o condición que originó su dolor, tener una condición de dolor crónico es traumatizante en sí mismo . ”

Dado que se ha encontrado una fuerte correlación entre el trauma y el dolor crónico, una combinación de psicoterapia y terapia física sería la opción más lógica para el alivio del dolor crónico y del estrés. Se recomienda la psicoterapia que utiliza imágenes, aborda el sistema nervioso, y facilita la terapia cognitiva-conductual.

Para abordar el aspecto físico del dolor crónico, Mindy Marantz, directora de la clínica HealthWell en San Francisco, sugiere centrarse en la alineación en el cuerpo, así como la postura que apoya la alineación organizada. Además, se aconseja tratar la inflamación potencial y proporcionar estrategias para ayudar a calmar el sistema nervioso, como la terapia craneosacral o Feldenkrais (Movimiento-reeducación). “Estos dos métodos pueden ayudar a “avivar el sistema linfático, que a su vez ayuda a disminuir los efectos de los fluidos que se reúnen como resultado de la lesión. El masaje linfático, así como envoltorios de compresión y la educación, ayudan a llevar esta vía- menudo pasada por alto en la recuperación – a la atención de los pacientes “.

A partir de un programa diario de caminar se puede ayudar a movilizar los músculos y es la mejor manera de estimular el sistema linfático para funcionar y oxigenar los músculos lesionados. La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor concluyó que la acupuntura también es eficaz en la reducción de dolor crónico a largo plazo relacionado con el dolor musculoesquelético.

Aunque uno podría no ser consciente de los efectos persistentes del trauma, o creer que el evento traumático se ha dejado atrás, el cuerpo podría estar aferrado a problemas no resueltos. La psicoterapia relevante puede ayudar a resolver los problemas físicos.”

Publicado por Susanne Babbel Ph.D., M.F.T. el 08 de abril 2010 en Psicología somática. Para leer desde la fuente original, en Psychology Today, en inglés, por favor haga clic aquí.

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Acerca de Anna Pons

Certificat (CPPD), Post Graduat Certificat (PGCert) i Post Graduat Diploma (PGD) en Hipnoteràpia Clínica, London College of Clinical Hypnosis (LCCH) i Universitat de West London (UWL)
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