La meditación podría enlentecer la pérdida de materia gris en el cerebro relacionada con la edad

Áreas del cerebro afectadas por el envejecimiento (en rojo) son menos y menos extensas en las personas que meditan, fila inferior, que en las personas que no meditan. Crédito: Cortesía del Dr. Eileen Lüders

Áreas del cerebro afectadas por el envejecimiento (en rojo) son menos y menos extensas en las personas que meditan, fila inferior, que en las personas que no meditan. Crédito: Cortesía del Dr. Eileen Lüders

Desde 1970, la esperanza de vida en todo el mundo ha aumentado de forma espectacular, con personas que viven más de 10 años más. Esta es la buena noticia.

La mala noticia es que a partir de cuando la gente está a mediados o finales de la segunda década de vida, el cerebro se empieza a marchitar – su volumen y peso comienzan a disminuir-. Mientras esto ocurre, el cerebro puede empezar a perder algunas de sus capacidades funcionales.

Así que, aunque la gente podría estar viviendo más tiempo, los años que a menudo se ganan vienen con un mayor riesgo para la enfermedad mental y la enfermedad neurodegenerativa. Afortunadamente, un nuevo estudio demuestra que la meditación podría ser una manera de minimizar estos riesgos.

Sobre la base de su trabajo anterior que sugería que personas que meditan tienen menos atrofia asociada a la edad en la substancia blanca del cerebro, un nuevo estudio realizado por investigadores de la UCLA encontró que la meditación parecía ayudar a preservar la materia gris del cerebro, el tejido que contiene las neuronas.

Los científicos estudiaron específicamente la asociación entre la edad y la materia gris. Compararon 50 personas que habían meditado durante años y 50 que no lo hicieron. Las personas de ambos grupos mostraron una pérdida de materia gris a medida que envejecían. Pero los investigadores encuentran que, entre los que meditaban, el volumen de materia gris no disminuyó tanto como lo hizo entre los que no habían meditado.

El artículo aparece en la edición en línea actual del diario Fronteras en Psicología – Frontiers in Psychology.

Dr. Florian Kurth, coautor del estudio y becario postdoctoral en el Centro de Cartografía Cerebral UCLA, dijo que los investigadores se vieron sorprendidos por la magnitud de la diferencia.

“Esperábamos más bien pequeños y diferentes efectos localizados en algunas de las regiones que habían sido previamente asociadas con la meditación”, dijo. “En su lugar, lo que en realidad observamos fue un efecto generalizado de la meditación que abarcaba las regiones a través de todo el cerebro.”

Como los baby boomers han envejecido y la población de edad avanzada ha crecido, la incidencia de deterioro cognitivo y la demencia se ha incrementado sustancialmente a medida que el cerebro envejece.

“En este sentido, parece esencial que las expectativas de vida más largas no vengan a costa de una reducción de la calidad de vida”, dijo el Dr. Eileen Lüders, primer autor y profesor asistente de neurología en la Escuela David Geffen de Medicina en UCLA. “Mientras la investigación se ha centrado en los factores que aumentan el riesgo de la enfermedad mental y la identificación del deterioro neurodegenerativo, se ha dirigido relativamente menos atención  a los enfoques destinados a mejorar la salud cerebral.”

Cada grupo en el estudio estaba formado por 28 hombres y 22 mujeres de edades comprendidas entre 24 a 77. Los que meditaban lo habían estado haciendo desde 4 a 46 años, con una media de 20 años.

Los cerebros de los participantes fueron escaneados utilizando imágenes de resonancia magnética de alta resolución. Aunque los investigadores encontraron una correlación negativa entre la materia gris y la edad en ambos grupos de personas – lo que sugiere una pérdida de tejido cerebral con la edad – también encontraron que una gran parte de la materia gris en el cerebro de las personas que meditaban parecía ser mejor conservada, dijo Kurth.

Los investigadores advirtieron que no pueden establecer una conexión causal directa entre la meditación y la preservación de la materia gris en el cerebro. Hay muchos otros factores que pueden entrar en juego, incluyendo el estilo de vida, rasgos de personalidad y las diferencias cerebrales genéticas.

“Sin embargo, nuestros resultados son prometedores”, dijo Lüders. “Esperamos que estimularán otros estudios que exploren el potencial de la meditación para conservar mejor nuestro cerebro ante el envejecimiento. La acumulación de pruebas científicas que muestran que la meditación tiene capacidades cerebrales que alteran la mente en última instancia podrían permitir una traducción efectiva de la investigación en la práctica, no sólo en el marco de un envejecimiento saludable, sino también en el envejecimiento patológico “.

Historia de Fuente:

La historia anterior se basa en los materiales proporcionados por la Universidad de California – Los Ángeles. Nota: Los materiales pueden ser editados por el contenido y duración.

Diario de Referencia:

Eileen Lüders, Nicolas Cherbuin, Florian Kurth. Forever Young (er): posibles efectos anti-edad de la meditación a largo plazo en gris atrofia materia. Fronteras en Psicología, 2015, 5 DOI: : 10.3389/fpsyg.2014.01551

ScienceDaily, Fecha: 05 de febrero 2015 Fuente: Universidad de California – Los Ángeles. Para leer desde la fuente original- en inglés-  hacer clic aquí.

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Acerca de Anna Pons

Certificat (CPPD), Post Graduat Certificat (PGCert) i Post Graduat Diploma (PGD) en Hipnoteràpia Clínica, London College of Clinical Hypnosis (LCCH) i Universitat de West London (UWL)
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