Un papel para la hipnoterapia

Por:Dr Peter Naish (Department of Psychology, The Open University) Actualizado el lunes 17 Marzo 2008. Para leer de la fuente original -en inglés-, , por favor hacer clic aquí.

Consulta de hipnoterapia

Consulta de hipnoterapia

La “hipnoterapia” es un término comúnmente utilizado, pero es de hecho un poco engañoso. La palabra sugiere que la hipnosis en sí tiene un efecto terapéutico cuando, en realidad, en la mayoría de situaciones probablemente tiene relativamente poco impacto directo. Estoy diciendo que la hipnoterapia no funciona? No, no lo estoy haciendo, pero haremos algo de desembalaje y trataremos de ver lo que está pasando cuando las personas están hipnotizadas. Seguidamente explicaré algunos de los mecanismos subyacentes de la hipnosis, y mostraré cómo estos procesos pueden aparecer responsables de los efectos terapéuticos.

¿Es la hipnosis “real”?

Hasta hace poco había una buena cantidad de debates con respecto a la verdadera naturaleza de la hipnosis, con algunos teóricos adoptando una postura muy escéptica. Señalaron que muchas personas prefieren ir siguiendo la corriente con lo que se espera de ellas (una tendencia llamada “conformidad” por parte de los psicólogos) y sugirieron que la hipnosis era una forma extrema de conformidad – efectivamente un acto, por en el que se aparenta hipnotizado y se hace lo que espera el hipnotizador. En su libro de 1981, “La hipnosis, Conformidad y Creencia” (Hypnosis, Compliance and Belief) el psicólogo británico Graham Wagstaff argumenta justamente esta posición, incluso sugiriendo que la aparente capacidad de algunas personas hipnotizadas a tolerar el dolor no es todo lo que parece.

La exploración del cerebro y la hipnosis

A finales del siglo XX las técnicas de exploración del cerebro se utilizaron para intentar ver lo que estaba pasando en la cabeza de una persona hipnotizada. Los resultados no han disipado todo el debate, pero ahora está claro que las personas que son susceptibles a la hipnosis son capaces de influir en su actividad cerebral de forma inusual. Por ejemplo, Stewart Derbyshire, en la Universidad de Birmingham, ha demostrado que la actividad en partes del cerebro llamadas “la matriz del dolor” (esta matriz activa cuando sentimosdolor) puede ser aumentada o disminuida por las sugerencias en la hipnosis.

El tratamiento del dolor

De lo anterior no es de extrañar que la hipnosis sea un valioso vehículo para el control del dolor, y se ha utilizado con éxito en tratamientos, que van desde ayudar a los niños sometidos a procedimientos médicos dolorosos hasta para eliminar el dolor intratable después de la amputación. He mencionado que la hipnosis no tiene una gran cantidad de impacto directo, pero el tratamiento del dolor es quizás el más cercano dentro de lo que se trata de ser “directo”. Incluso en este caso, simplemente el ser hipnotizado es poco probable que sea muy eficaz; se necesita que el terapeuta de las sugerencias apropiados, por ejemplo, que el área del dolor está durmiendo, perdiendo recepción sensorial.

La hipnosis y la imaginería

Las sugestiones hipnóticas suelen ir acompañadas de instrucciones para formar una imaginería sofisticada. Por ejemplo, una persona que sufre dolor podría ser instruida a imaginar que está sentada junto a un arroyo puro de montaña, y que siente el agua fría tomando poco a poco el dolor. Todos podríamos imaginar cosas así, pero en la hipnosis la experiencia a menudo se siente mucho más real que simplemente imaginando. En 2000, Stephen Kosslyn y sus colegas publicaron la investigación en la revista American Journal of Psychiatry, que utiliza la exploración del cerebro para ver cómo se comporta el cerebro durante una alucinación hipnótica. Resultó que la actividad cerebral durante la hipnosis era mucho más parecida a la actividad observada cuando una persona realmente miraba algo, en comparación con cuando la persona simplemente imaginaba la cosa.

Haciendo el imaginario real

Incluso sin la hipnosis, cuando imaginamos algo, el patrón resultante de la actividad neural (es decir, las células cerebrales activas) tiene mucho en común con el patrón que se observa cuando en realidad tenemos la experiencia real . Sin embargo, es evidente que sabemos que estamos imaginando, y hay algunas diferencias cruciales de la realidad en la actividad de algunas de las regiones frontales del cerebro – las regiones asociadas con la dirección de la atención y de ser conscientes de nuestras experiencias. La hipnosis parece conseguirse al dejar que estas regiones frontales se comporten como si las imaginaciones fueran reales.

El tratamiento de las fobias

Ser capaz de imaginar tan vívidamente es muy útil en el tratamiento de fobias. El enfoque habitual (no hipnótico) es ir con la persona fóbica, aumentando gradualmente la exposición a lo que les asusta; esto se llama desensibilización. Si tienen miedo a las alturas entonces podrían comenzar con un pie cerca del borde de algún lugar no muy alto, y con unas buenas barandillas sólidas. Una vez que se sientan a gusto con ello, serían llevados a algún lugar un poco más aventurado, y así sucesivamente. Esto no es demasiado difícil de conseguir para un fóbico a la altura, pero qué pasa con la aracnofobia – miedo a las arañas? Deberíamos conseguir un conjunto de arañas que causaran una escala de miedo cuidadosamente graduada! Aquí es donde la hipnosis es útil; la persona puede imaginar sus propios objetos fóbicos tan reales que la fobia se puede superar con mayor eficacia que con la desensibilización en la vida real.

La capacidad de generar un mundo de fantasía realista puede ser útil para el tratamiento de cuestiones más complejas que las fobias. Por ejemplo, una persona puede volver a un evento en el pasado con el que tenía problemas no resueltos, o podría imaginarse a sí mismo / a como ls gustaría ser en el futuro.

La combinación con las terapias convencionales

Usted podrá apreciar que estos usos de visualización no están produciendo curaciones a través de la hipnosis. Se trata simplemente de un vehículo útil para facilitar los procesos que podrían haber sido llevados a cabo por medios más convencionales. El tratamiento convencional de elección para muchos problemas con elementos psicológicos es la terapia cognitivo-conductual (TCC). Existe evidencia (muy recogida por Irving Kirsch y compañeros de trabajo) que la combinación de ésta con la hipnosis puede resultar en una mayor eficacia (ver por ejemplo la obra de Schoenberg, publicado en la revista Behavior Therapy, 1997).

Es la hipnosis segura?

La hipnosis es segura – ¡Es lo que se hace con ella lo que puede no serlo! La clave aquí está en que la hipnosis se utiliza generalmente como un vehículo para otros tratamientos. Cualquier persona puede aprender rápidamente cómo conseguir que alguien se sienta hipnotizado; se necesitan años de estudio para convertirse en un médico de cabecera o un psicólogo clínico. Dado que estos procedimientos más médicos son la sustancia real de la sesión de hipnosis se deduce que se debe optar por un terapeuta que sabe cómo usarlos. Este es probable que sea un médico de cabecera o un psicólogo que ha recibido formación sobre la hipnosis, en lugar de alguienque ha realizado solo un curso de hipnoterapia, incluyendo alguna información médica.

Utilizada erróneamente, la hipnosis podría esconder un dolor que debería haber sido tratado como un síntoma de salud grave o puede volver a traumatizar alguien con la esperanza de solucionar un incidente traumático pasado. Un peligro notable es la generación de falsos recuerdos. Algunos terapeutas equivocadamente se convencen de que los problemas actuales de un paciente son el resultado de material del pasado que ha sido “reprimido” fuera de la memoria. Se ponen entonces a “recuperar” el material. Este enfoque no debe utilizarse nunca. La visualización vívida de posibles (pero no verdaderos) pasados eventos produce fácilmente el material se perciba como un recuerdo genuino.

La Sociedad Británica de enlace de hipnosis clínica y académica (The British Society of Clinical and Academic Hypnosis) es una organización que admite sólo profesionales de la salud entrenados. Su sitio en la red incluye más detalles sobre la naturaleza de la hipnosis y la terapia.

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Acerca de Anna Pons

Certificat (CPPD), Post Graduat Certificat (PGCert) i Post Graduat Diploma (PGD) en Hipnoteràpia Clínica, London College of Clinical Hypnosis (LCCH) i Universitat de West London (UWL)
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